Chinches de cama (Cimex Lectularius)


Chinches de cama (Cimex Lectularius)

En las décadas de los 40-50, antes de la Segunda Guerra Mundial, el hombre convivía con los chinches de cama de forma intensa, se especula que cerca de 30% de las casas estaban infestadas por estos insectos. En la posguerra, el insecticida a base de DDT (Dicloro-Difenil-Tricloroetano), fue bastante utilizado para eliminar diversos tipos de plagas, por lo que de esta forma, la población de chinches de cama disminuyó drásticamente durante 50 años.

En el inicio del siglo XXI, los relatos de plagas asociadas a las chinches comenzaron a aumentar, existiendo hoy día incontables incidencias de plagas de chinches, habiendo quién las considere una epidemia.

Se puede decir que el aumento de estas incidencias se debe a:

  • Aumento del movimiento de las personas (viajes) asociado al trabajo, turismo, etc;
  • Inmigración y condiciones socioeconómicas pobres;
  • Apertura de nuevos mercados internacionales, la globalización y movimiento de mercancías y compraventas de mobiliario en segunda-mano;
  • Prohibición de la utilización de insecticidas de fuerte poder residual (razones legales);
  • Resistencia de los insectos a los insecticidas utilizados; Mala planificación del tratamiento, muchas veces realizada por técnicos/personas sin experiencia.

Las chinches son insectos (Orden: Hemiptera), pertenecientes a la familia Cimicidae.

Cimex lectularius

Cimex lectularius

La especie Cimex lectularius se encuentra en nuestras casas y/o locales de ocio, siendo generalmente, conocida como la chinche de la cama.

La designación de chinches de la cama se debe al hecho de alimentarse cuando su hospedador está durmiendo. Estos insectos se alimentan de sangre (hematófagos). Durante la alimentación es inyectado un fluido que causa irritación, inflamación y picazón en la piel.

Las picaduras aparecen de forma dispersa y sobre todo en las extremidades del cuerpo, y se alinean al largo de la extremidad picada. No existen evidencias de que las chinches sean transmisores de enfermedades.

Los adultos poseen cerca de 3-5 mm de longitud, cuando no se han alimentado son de color castaño, con forma oval y achatada (a). Después de haberse alimentado se vuelven de color marrón rojizo, de formas redondas y alargadas (b).

Es una especie cosmopolita, es decir, podemos encontrarlo prácticamente en cualquier lugar que el hombre frecuente. Su lugar preferido, generalmente, es el dormitorio debido a la proximidad de la fuente de alimento y las condiciones que le están asociadas (escondite y la poca actividad del hospedador).

Poseen una actividad baja, preferentemente de noche. En este periodo el hospedador está descansando y la probabilidad de ser detectados es menor. Se mueven de un lugar a otro, esencialmente, en la búsqueda alimento, abrigo y compañeros para reproducción. Así, una infestación de nivel elevado puede propagarse para los locales adyacentes a través de las paredes y/o conductos eléctricos

.

Su ciclo de vida depende de la temperatura, por debajo de 13ºC el desarrollo cesa. Los huevos eclosionan a los 5 o 6 días (T=26ºC) y la esperanza de vida puede ser de 9 a 18 meses (T=18-20ºC) a 3 meses (T=27ºC).

La reproducción ocurre cada 5-6 semanas, para que la fertilidad de la hembra no disminuya. Una única hembra es capaz de depositar 15-25 huevos por semana (cerca de 200-500 huevos durante su vida), siempre que tenga acceso a alimento.

Cimex lectularius adultos

Las chinches y la Salud Pública

Las picaduras de chinches pueden producir reacciones alérgicas y picor al nivel dérmico. Estas lesiones ocurren, generalmente, en zonas expuestas de la piel, tales como la cara, brazos, piernas y cuello.

Cerca del 54% de los individuos expuestos por primera vez a las picaduras de chinches no demuestran reacciones dérmicas, la aparición de reacciones dérmicas puede darse de 7 a 20 semanas después de la picadura.

La pérdida crónica de sangre y anemia por deficiencia de hierro han sido identificadas en personas expuestas continuamente la grandes infestaciones de chinches (Venkatachalam & Belavady, 1962; Pritchard & Hwang, 2009). Choques anafilácticos tienen sido también reportados (Poorten & Prose, 2005), debido a la reacción alérgica a la saliva de las chinches. No existen evidencias de que las chinches sean transmisoras de enfermedades como la SIDA, leishmaniosis, lepra, brucelosis, entre otras.

Las plagas de chinches son considerada de significativa importancia para la salud pública por la Enviro mental Protección Agency (EPA).

esconderijo e a pouca atividade do hospedeiro

Indicadores de infestación

Para que sea más fácil la identificación de una infestación de chinches de cama, existen señales indicativas de su presencia: Presencia de chinches de cama vivos; Existencia de huevos en diversos lugares como colchas, rodapiés, botones, grietas, etc.; Presencia de exosqueletos de chinches, que son abandonadas cuando alcanzan un nuevo estadio para permitir su crecimiento; Existencia de marcas de sangre, generalmente, es el primer indicador de una infestación. Son oscuras y se encuentran en las sábanas, colchones, sofás, cabeceros de la cama y en la pared más próxima de la cama. Sin embargo, tienen que ser bien analizadas porque pueden corresponder la otra especie; Quejas de picaduras por insectos, en las partes expuestas del cuerpo.

Dichas para prevención de las chinches:

Las chinches de la cama pueden entrar en nuestras casas a través de prendas de vestir, muebles o en maletas.

Cuidados a tener en Casa:

Aspirar regularmente toda la cama y zona adyacente, siempre que aspire retire la bolsa del aspirador y ciérrelo bien antes de eliminarla.

Utilizar protectores de colchones y de almohadas para que queden recluidos en caso de infestación y no se extiendan.

Reduzca el volumen de objetos en las habitaciones, minimizando posibles escondites para las chinches, y haciendo la limpieza e inspección visual concienzudamente. No retirar objetos del cuarto infestado.

Realizar una estrategia de monitorización para ir verificando si su cuarto se encuentra con presencia o no de este tipo de plagas.

Cuidados al viajar:

En habitaciones de hotel utilice los racks pertinentes para equipaje en vez de colocar las maletas sobre la cama. Revise los colchones y ropas de cama antes de dormir.

Cuando llegar de viaje deje sus maletas en el garaje o en el cuarto de baño, las superficies frías existentes en estos locales se revisan más fácilmente.

Retirar toda la ropa en el garaje o cuarto de baño y colocándola en una bolsa que pueda ir a la lavadora, y programe un lavado a una temperatura superior a 40º. Si es posible, coloque su maleta al sol.


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